Puerto Rico restablece electricidad tras apagón por huracán María

En esta imagen del 31 de enero de 2018, el subdirector de obra pública Ramón Méndez, de casco, a la izquierda, participa con trabajadores municipales en la colocación de un poste para restaurar el suministro eléctrico a una vivienda próxima, cuatro meses después del paso del huracán María por el sector de El Ortiz en Coamo, Puerto Rico. Una explosión e incendio en una subestación de luz dejó el domingo 11 de febrero a oscuras gran parte del norte de Puerto Rico, en un revés a los esfuerzos de la isla para restaurar la energía más de cinco meses después del paso del huracán. (AP Foto/Carlos Giusti)San Juan.- Funcionarios de la compañía eléctrica de Puerto Rico aseguraron el lunes haber restablecido el suministro eléctrico a la mayoría de usuarios afectados por un apagóndurante la noche después de un incendio y una explosión en una subestación.
Lo sucedido significó un revés que se agregó a la lucha de la isla para recuperarse de los estragos ocasionados hace meses por el huracán María y de años de deteriorada infraestructura.
Dos plantas de energía que se desconectaron por el fuego quedaron reparadas al amanecer del lunes y los trabajadores todavía trataban de reparar dos subestaciones, dijo el portavoz de la compañía Geraldo Quiñones a The Associated Press.
La electricidad ya regresó al hospital público más grande y al principal aeropuerto internacional de Puerto Rico. El funcionario reconoció que no podía decir cuántos clientes permanecen sin electricidad como resultado del corte del domingo, que afectó a la región norte de la isla.
“Se espera que durante el día de hoy se siga trabajando para normalizar el servicio”, indicó Quiñones y agregó que las autoridades están investigando la causa del incendio.
El dirigente sindical Ángel Figueroa dijo en una entrevista telefónica que un interruptor normalmente habría evitado el incidente, pero consideró demasiado pronto para decir si el problema se debió a fallas mecánicas o falta de mantenimiento en medio de una recesión de 11 años. “Es muy raro lo que ocurrió”, señaló.
El apagón se suma a los problemas de una isla que continúa batallando con restaurar la electricidad en todo el territorio más de cinco meses después de que el huracán Maríaocasionara el apagón más grande en la historia de Estados Unidos.
Más de 400.000 clientes siguen sin luz luego de que el huracán de categoría 4 destruyera dos tercios del sistema de distribución y causara daños de un estimado de hasta 94.000 millones de dólares.
La explosión también sacó a relucir los desafíos que presenta el restaurar la red eléctrica que estaba en mal estado incluso antes del paso del huracán.
En muchos casos, los trabajadores reparan equipos que desde hace tiempo tendrían que haber sido remplazados pero continuaron funcionando como consecuencia de la crisis financiera de la autoridad eléctrica.
La compañía eléctrica estatal vale unos 4.000 millones de dólares, tiene una deuda de 9.000 millones y ha sido ampliamente criticada por ineficiencia y por patronazgo político.
También ha sufrido varios apagones, incluido uno en toda la isla en septiembre de 2016. El gobernador de Puerto Rico Ricardo Rosselló anunció el mes pasado que tiene planeado privatizar la compañía, la cual depende de una infraestructura tres veces más vieja que el promedio de la industria.
Sería la restructuración más grande de una entidad en la historia de Estados Unidos. Una semana después del anuncio del gobernador, una junta federal de control que supervisa las finanzas de la isla pidió a un juez que autorizara un préstamo de hasta 1.300 millones de dólares para que la compañía eléctrica pudiera seguir funcionando.
La junta dijo que la compañía podía ver una pérdida de ingresos de unos 1.200 millones de dólares en los primeros seis meses luego del paso del huracán María.
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Sobre ROSSY PEREZ

Periodista y Locutora de San Cristobal, Siempre con la verdad.
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